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Warum findet die Fußball-Weltmeisterschaft in Katar statt? Es ist kompliziert.

a football on the ground

Die Vorbereitungsphase jeder Weltmeisterschaft beinhaltet zwei Elemente: Vorfreude und Kontroversen. In diesem Jahr geht es nicht nur um Teams oder Spieler, sondern auch um den Austragungsort des Turniers. Katar wurde 2010 zum Ausrichter der diesjährigen Fußballweltmeisterschaft ernannt und setzte sich gegen die Bewerbungen von Australien, Japan, Südkorea und den USA durch. Mit der Zusage wurde es das erste Land aus dem Nahen Osten, dem diese Ehre zuteil wurde. Von Anfang an gab es Beunruhigung darüber, dass der Wettbewerb 2022 in einem winzigen Land (11.610 km²) stattfinden würde, das kaum Erfahrung mit der beliebtesten Sportart der Welt hat.

Diese Beunruhigung verstärkte sich, als Katar und Russland (Ausrichter der Weltmeisterschaft 2018) der Korruption bei der Sicherung der WM-Vergabe an ihr Land beschuldigt wurden. Während eine FIFA-Untersuchung im Jahr 2014 beide Gastgeber von jeglichem Fehlverhalten freisprach, veröffentlichte das US-Justizministerium im März 2020 eine Anklageschrift, in der behauptet wurde, dass drei FIFA-Funktionäre Geld erhalten hätten, um für Katar als Gastgeber der Weltmeisterschaft abzustimmen. Vorwürfe, die das katarische WM-Organisationskomitee, das Supreme Committee for Delivery and Legacy, vehement von sich wies.

Es herrscht auch Besorgnis wegen der möglichen Ausgrenzung bei der diesjährigen Weltmeisterschaft. Es gibt strenge Gesetze gegen Homosexualität in Katar, und es gibt einige Bedenken bezüglich der Behandlung der zur Unterstützung ihrer Mannschaft anreisenden LGBTQ+-Fans. Der CEO der WM 2022, Nasser Al-Khater, erklärte, dass alle Fans „unabhängig von ihrer Herkunft, ihrer Religion oder ihrem Geschlecht“ willkommen sind und dass Katar ein sicherer Ort ist. Die FIFA-Beauftragte für soziale Verantwortung und Bildung, Joyce Cook, bestätigte, dass „Regenbogenflaggen und T-Shirts im Stadion willkommen sein werden, das ist eine Selbstverständlichkeit“. Mehrere europäische Nationalmannschaften haben sich dafür entschieden, zum Protest gegen Diskriminierung ihre Kapitäne Regenbogen-Armbinden mit One-Love-Motiven tragen zu lassen. Eine Geste, die von der FIFA noch nicht genehmigt wurde.

Während die meisten Spieler, die die Weltmeisterschaft beehren werden, gut verdienende Profis sind, gilt dies nicht für die zwei Millionen Wanderarbeiter, die unter extremen Bedingungen geschuftet haben, um die Infrastruktur für diese Weltmeisterschaft zu schaffen. Es gab Berichte über Arbeiter, die unter schrecklichen Bedingungen leben und monatelang nicht bezahlt wurden sowie einen Bericht aus dem Jahr 2021 über rund 6.500 Todesfälle von Arbeitern seit der Ernennung Katars zum Gastgeber.

Selbst das Wetter stellte eine einzigartige Herausforderung dar. Die Weltmeisterschaft findet normalerweise in den Sommermonaten statt, aber zu dieser Zeit liegen in Katar die Durchschnittstemperaturen zwischen 35 und 45 °C. Ursprünglich hatten die Organisatoren geplant, vollklimatisierte Stadien zu errichten, um den Rhythmus der Sommerweltmeisterschaften beizubehalten. Im Jahr 2015 besann man sich jedoch und die FIFA kündigte an, dass der Wettbewerb erstmals in den Wintermonaten stattfinden würde, wobei die Temperaturen während der Spiele immer noch zwischen 25 und 30 °C liegen könnten. Das erste Spiel findet am 20. November im al-Bayt-Stadion in al-Chaur und das letzte Spiel findet am 18. Dezember im Lusail Iconic Stadium in Lusail statt. Allein diese Entscheidung wird in vielen Ligen auf der ganzen Welt zu einer Unterbrechung führen, da Spieler ihre Vereine für mehr als einen Monat verlassen müssen, um ihr Land zu vertreten, und einige nationale Wettbewerbe zum Erliegen kommen werden.

Katar hat einige hochkarätige Stars wie David Beckham als Botschafter für den Wüstenstaat gewonnen. Allerdings wurde der ehemalige Kapitän der englischen Nationalmannschaft für die Übernahme dieser Rolle kritisiert. Während die Weltmeisterschaft normalerweise ein Fußballfest ist, bei dem Helden hervorgebracht und Legenden geschmiedet werden, war die Vorbereitung auf die diesjährige Winterausgabe des alle vier Jahre stattfindenden Ereignisses etwas unruhig. Korruptionsvorwürfe, die beunruhigende Behandlung von Wanderarbeitern und die Sorge um die anreisenden LGBTQ+-Fans lassen viele mit Unbehagen zurück. Wie wird „das schöne Spiel“ aus diesem Turnier hervorgehen? Die Welt wird live dabei sein, um es herauszufinden.

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